La historia de las drogas es intricada, muchas surgieron por errores en la manipulación de recetas y de sustancias que alteran las percepciones y que, en su mayoría, fueron brindadas por la naturaleza. Nació en Baden, en el norte de Suiza, el 11 de enero de 1906. A continuación, empezó a trabajar en el departamento farmacéutico de los Laboratorios Sandoz, que actualmente integra el gigante farmacéutico Novartis. El primer "viaje" de Albert Hofmann con el LSDDurante algún tiempo estuvo trabajando en una sustancia que llamó LSD-25. El uso del LSD disminuyó en la década de 1980, pero volvió a repuntar en la década de 1990.

La historia de las drogas es intricada, muchas surgieron por errores en la manipulación de recetas y de sustancias que alteran las percepciones y que, en su mayoría, fueron brindadas por la naturaleza.

El LSD, una de las drogas sintéticas más recientes, conocida por sus propiedades alucinógenas, fue una creación de Albert Hofmann quien lo elaboró en 1938 mientras trabajaba para la farmacéutica Sandoz, en Basilea, Suiza.

Hofmann buscaba un estimulante sanguíneo, sin embargo, las derivas de la investigación lo llevó a los efectos alucinógenos que fueron descubiertos en 1943. Ese año Hofmann consumió accidentalmente un poco de este ácido lisérgico y halló otro potencial: la droga alucinógena más conocida como LSD.

Albert Hofmann en el laboratorio de la farmacéutica Sandoz. Foto/archivo

Posteriormente se descubrió que una dosis oral de tan sólo 25 microgramos (equivalente en peso a unos pocos granos de sal) es capaz de producir alucinaciones extremas en la persona que lo consuma.

Breve historia de Albert Hofmann: el inventor del LSD

Mucho más que un avatar del “ácido”, como se conoció comúnmente al LSD, Hofmann fue un químico que halló varios descubrimientos importantes.

Nació en Baden, en el norte de Suiza, el 11 de enero de 1906. Estudió química en la Universidad de Zúrich porque “quería explorar el mundo natural en el nivel en que la energía y los elementos se combinan para crear vida”, escribió el New York Times en su obituario de Hofmann, publicado el 30 de abril de 2008.

El padrino de Hofmann pagó su educación, ya que su familia no tenía dinero. Comenzó a estudiar Química en la Universidad de Zúrich a los 20 años y terminó la carrera tres años después, mientras, en paralelo, trabajaba como aprendiz de vendedor en un comercio.

Tras licenciarse, Hofmann se doctoró con distinción en 1929. A continuación, empezó a trabajar en el departamento farmacéutico de los Laboratorios Sandoz, que actualmente integra el gigante farmacéutico Novartis.

Allí realizó investigaciones sobre las propiedades químicas de las plantas medicinales, y para ello estudió las propiedades de una planta conocida como “escualo” y de un hongo conocido como “cornezuelo”, que pretendía utilizar posteriormente para fabricar productos farmacéuticos.

El cornezuelo se convirtió en el ingrediente clave del LSD, aunque Hofmann no lo sabría hasta mucho después.

The Telegraph describió algunos de los descubrimientos previos al LSD, y menos extravagantes de Hofmann, como la hidergina, una sustancia para mejorar la circulación y la función cerebral que estabilizaba la circulación y la presión sanguínea.

Albert Hofmann realizó exploraciones con las drogas sintéticas. Foto/AFP

Además, su interés por sintetizar el LSD surgió inicialmente de la esperanza de que también pudiera ser útil como estimulante circulatorio y respiratorio.

En el prólogo de su libro más conocido, LSD: My Problem Child, publicado en 1979, Hofmann describió una experiencia infantil en un bosque de Suiza: “Me invadió una sensación indescriptible de alegría, unidad y seguridad dichosa”.

Y continuó: “En aquellos días me sentía a menudo turbado, preguntándome si alguna vez, como adulto, sería capaz de comunicar estas experiencias… Como deseaba comprender la estructura y la esencia de la materia, me convertí en químico investigador”.

El primer “viaje” de Albert Hofmann con el LSD

Durante algún tiempo estuvo trabajando en una sustancia que llamó LSD-25. Y el 16 de abril de 1943, experimentó una dosis “accidental” de la sustancia.

Pronto empezó a sentirse ligeramente mareado pero con energía y suspendió su trabajo de laboratorio para ir a casa en bicicleta. En su hogar contó que vio imágenes, colores, formas y luces fantásticas y se dejó caer en un estado de “estupor agradable”.

Dos horas más tarde, cuando su proceso de pensamiento empezó a volver a la normalidad, se dio cuenta de que debía haber absorbido parte del compuesto del LSD por error. Su curiosidad se despertó y decidió realizar esta vez un experimento controlado.

En sus memorias, Hofmann proporcionó la entrada de su diario de laboratorio unos días después de su primer experiencia. El 19 de abril de 1943, día en que probó intencionadamente el LSD, escribió:

4/19/43 16:20: 0,5 cc de solución acuosa de 1/2 promil de tartrato de dietilamida por vía oral = 0,25 mg de tartrato. Tomado diluido con unos 10 cc de agua. Sin sabor.

17:00: Inicio de mareos, sensación de ansiedad, distorsiones visuales, síntomas de parálisis, ganas de reír.

Suplemento del 21/4: Vuelta a casa en bicicleta. A partir de las 18:00- ca.20:00 crisis más severas.

Hofmann y su viaje en bicicleta luego de consumir LSD. Foto/Archivo

Durante ese traslado en bicicleta obtuvo un primer momento de alucinación, un momento extraordinario. Por eso, desde 1985, los fans de Hofmann celebran el 19 de abril como el “Día de la bicicleta”.

En una entrevista de 2006, según el New York Times, Hofmann dijo que “el LSD no había afectado a su comprensión de la muerte. En la muerte, dijo, ‘vuelvo al lugar de donde vengo, a donde estaba antes de nacer, eso es todo'”.

Cómo funciona el LSD en la mente del consumidor

Debido a su similitud con una sustancia química presente en el cerebro y a la semejanza de sus efectos con ciertos aspectos de la psicosis, el LSD fue utilizado en experimentos por los psiquiatras durante los años 40, 50 y 60.

Aunque los investigadores no lograron descubrir ningún uso médico de la droga, las muestras gratuitas suministradas por Sandoz Pharmaceuticals para los experimentos se distribuyeron ampliamente, lo que dio lugar a un amplio consumo de esta sustancia.

El LSD fue popularizado en la década de 1960 por especialistas como el psicólogo Timothy Leary, quien animó a los estudiantes estadounidenses a consumirla.

Esto creó toda una contracultura del abuso de esta droga que se extendió desde Estados Unidos a Europa, sobre todo, al Reino Unido donde el consumo de LSD, en la actualidad, es significativamente mayor que en otras partes del mundo.

Mientras que la contracultura de los años 60, entre ellos el movimiento Hippie y del Flower Power, utilizaba la droga para escapar de los problemas de la sociedad, los militares la veían como un arma química potencial.

El científico fijo murió en 2008. Foto/AP

El LSD como arma del ejército

Las organizaciones militares iniciaron una serie de experimentos. Los investigadores estadounidenses observaron que el LSD “es capaz de hacer que grupos enteros de personas, incluidas las fuerzas militares, sean indiferentes a su entorno y a las situaciones, interfiriendo con la planificación y el juicio, e incluso creando aprensión, confusión incontrolable y terror”.

Los experimentos sobre el posible uso del LSD para cambiar la personalidad de los objetivos militares, y para controlar poblaciones enteras, continuaron hasta que Estados Unidos prohibió oficialmente la droga en 1967.

El uso del LSD disminuyó en la década de 1980, pero volvió a repuntar en la década de 1990. Durante unos años, después de 1998, el uso de LSD se generalizó en clubes de baile y fiestas nocturnas. Sin embargo, el consumo disminuyó significativamente en el año 2000.

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